本報記者 屠晨昕
  現代化偵察衛星,被描述為能清楚地看到地面上的人拿的報紙上幾個報頭大字,或者看清汽車掛著的車牌。美國大名鼎鼎的KH-11間諜衛星,外號叫“鎖眼”,意思是,它可以通過你家房門的鎖眼,偷窺到你在家裡做什麼……
  如是這般的傳說,已經流傳了N年,以至於在普通人心中形成一種看法:如今的軍事偵察技術,已經讓各國無密可保,任何戶外的活動都已逃脫不了偵察衛星的“天眼”。
  馬航失聯航班MH370,給了那些光環籠罩下的“天眼”們潑了一盆涼水。儘管這幾天來,中、美、法等大國的衛星不斷給我們發來“疑似”照片,但真正確切的信息尚未從中出現。
  馬來西亞有關部門被逼無奈,請來巫師做法,來尋找失聯客機的下落。這不啻為對現代人類高科技的一種嘲笑。
  那麼,我們頭頂的“天眼”們,到底有多大的能耐?還有哪些局限?記者請專家來一一評析。
  火眼金睛:
  雲層和霧霾無法阻擋天眼目光
  從1959年至今,偵察衛星發展出包括照相偵察衛星、電子偵察衛星、海洋監視衛星、導彈預警衛星和核爆探測衛星等在內的龐大家族,成為戰略情報收集、戰術偵察、軍備控制核查和打擊效果評估的基本手段。
  據說,一顆偵察衛星在軌道上飛行一圈所搜集的情報,比一個最老練、最有見識的間諜花費一年時間所收集的情報還要多上幾十倍。
  相對於民用衛星,軍用偵察衛星最大特點是空間分辨率高。超級大本營軍事網站主編李小健告訴記者,世界上空間分辨率最高的商業成像衛星,是美國的GeoEye系列衛星,分辨率達到了0.41米,其拍攝的照片為谷歌地球所大量使用;而美軍偵察衛星的分辨率已小於0.1米,可以看清地面上一輛摩托車。
  “普通的偵察衛星基本都是光學照相衛星,使用的是可見光、紅外線,容易受惡劣天氣、人工障礙的影響。如果有大面積的雲層覆蓋,那麼分辨率再高的照相偵察衛星也會傻眼。”李小健說。
  要想穿透雲層看到真相,就得雷達成像衛星出山了。“它載有合成孔徑雷達,發射雷達波穿透雲層和霧霾,探測到一定範圍內地面上的物體,並且立體成像,實現全天候的晝夜偵察。”
  李小健透露,“它的缺點是探測範圍有限,必須與光學照相衛星相配合。”
  無解矛盾:
  看得越清楚,看到的範圍越窄
  既然偵察衛星們這般神通廣大,那麼MH370航班偌大一架波音777客機的蹤影,卻怎麼都找不著呢?
  對此,著名軍事專家張召忠的解釋是:“衛星搜索有個最大的局限,就是沿著軌道運行,除了地球同步衛星以外,它無法靜止在某個地區上空,而是一圈一圈地從頭頂飛過。”
  同時,由於無線電信號在水中會迅速衰減,對於探測水面下的目標,比如沉入海中的機體殘骸,衛星無能為力。
  “飛機的碎片多數比較小,需要用高分辨率才能拍到。可是,高分辨率模式下,衛星的幅寬就會很小,覆蓋地面寬度有限,需要進行多次重訪。這就形成了一對矛盾。”李小健說。
  而美國天體物理專家喬納森·麥克道爾透露,目前美國、俄羅斯和歐洲具備高清拍攝能力的現役衛星加起來不過10顆左右,它們每1.5小時繞地球一圈,每顆衛星每天頂多覆蓋地錶面積的百分之幾。
  “一句話,衛星不是萬能的,使用起來有很多約束。”李小健希望,通過此次客機失聯事件,公眾能夠冷靜客觀地認識衛星的真實能力。
  (原標題:“天眼”究竟有多大能耐)
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